汽车外形的演变


走近汽车,首先会被它的外貌吸引。神采各异的面孔是怎样演变过来的?

最初生产的汽车是篷体的,像马车,只不过车的动力由马匹改为内燃机。后来篷体改为厢体,厢体是矩形的,人们称它为箱型。早在20世纪初大规模生产的福特T型汽车就是一种箱型汽车,它奠定了以后汽车的基本造型。

随着汽车速度的增加,风阻问题提到了设计日程上来,尤其是讲究速度的小型汽车。降低风阻有两个主要的办法,减少迎风面积和采用流线形状。

降低车厢高度可以有效地减少迎风面积,例如人们所称的"船型"车身形状,分有发动机舱、乘员舱和行李舱,象驾驶舱建在甲板上的船,增加长度,降低高度,有效减少迎风面积。我们知道,作为乘载工具,迎风面积的减少是有限的,一种称为"楔型"的高速汽车在减少迎风面积方面可谓是登峰造极,但是楔形的运载空间很小,多作为赛车。

而流线型则可以减少空气流经车身时产生的涡流,从而减少阻力。例如甲壳虫形状的汽车,就具有比较明显的流线形状,典型代表是德国大众汽车厂生产的"甲壳虫" 车。人们寄希望于流线型,但是,流线型同样不是汽车的理想外型。人们常用的是流线型的各种变形,如斜背式、鱼形、滴水形……或者是它们的某种组合。

所以说,流线型不是特定的车型。流线型是指空气流过不产生旋涡的理想形状,流线型应用的最高境界是飞机的机翼。上述的甲虫型、鱼型、楔型、滴水型都具有不同程度的流线型特征,但是作为以运载为主要目的的陆路运输工具,绝对的流线型是不现实的。流线型也有它的弊病,就是高速行驶时会产生升力,影响驾驶稳定性。为了克服这个弊病,设计师还要在车身上安装导流板和扰流板。

任意形?如果不考虑风阻,是不是就可以随心所欲地象小孩搭积木地创造出各种不同形状的汽车呢?汽车的主要功能部件都是些大家伙,发动机、变速器、转向器……哪一样都是占地方的。如果有轻巧高效的能源,如果能够用一条线一个按钮代替机械传动部件,如果所有的部件都做成模块并且通过通用的接口进行连接,如果所有这些技术都已经实用化,你和我的梦想就能实现。

今天,这种梦想中的车型已经在2002年北美汽车展中显露了它的邹型。通用汽车公司的自主魔力(Autonomy)的底盘类似滑板,底盘的中心位置有一个标准接入端口,所有的车内系统都能够简单快捷地与底盘相连,底盘与车身可根据客户自己的愿望随意组合拼装。今天它是一辆"概念车" ,明天,很可能就会是一辆商用车。

林老师
2002年2月22日

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