MINI(迷你):45年独树一帜的成功之路

MINI参加比赛

    MINI在长达45年的历史中独自开创了一条充满个性的成功之路。

    这种特立独行的形象和气质来源于非凡品质和个性形成的同样独特的结合。MINI以尽可能最小的外部尺寸创造出尽可能最大的内部空间,小巧可爱,它明快的线条、大大的车轮、友好的面孔、清爽的尾部造型无一不体现出个性,散发出经典而别致的独特气质。 MINI超越了常规的车型等级界限,出类拔萃的行驶性能和尖端技术使它能够满足最为严格的要求。 与此同时,MINI也是世界上最小的高级轿车。

    MINI不属于任何一个标准的车型等级。 因为MINI的主张就是打破传统、独辟蹊径。 但是这并不意味着MINI仅仅在外表上与众不同。 确切地说,MINI代表着一种开放而活跃的生活方式、一种国际化的生活视野,以及充分表达自己独有的个性化态度的机会,

    20世纪50年代后期,越来越多的欧洲人开始考虑购买属于的自己的汽车,由于当时的经济相对低迷,他们必须选择那些性价比非常优秀的汽车。 同时由于世界政治局势的影响,燃油在当时呈现短缺状况,这就意味着新车还必须具备非常出色的使用经济性。

    面对这些挑战,时任英国汽车公司(BMC)首席开发工程师的Alexander Arnold Constantine Issigonis先生很快提出了相应的对策:就技术角度而言,他要设计出一种小型轿车,采用有助于降低重量和节省空间的前轮驱动方式,发动机在车辆前部以横置安装方式,具有紧凑的外部尺寸和充裕的内部空间。变速箱位于发动机下面,与发动机共用一条机油管路,这在当时也是首创。 此外还有一个目标从一开始就被明确地确立下来,那就是这款新型轿车的外观设计必须完全有别于当时那种典型的滚圆而笨拙的普通汽车,而这款新型轿车的名字叫做“MINI”。

MINI仪表

    这个名字本身就成为了一种承诺 - MINI的装备和零部件都达到了恰到好处的精简和小巧。 此后Issigonis先生便开始致力于实现自己的设计构想,其成果之一便是仪表板上超大型的中央仪表,一直以来这都被视为MINI最典型的标志。 在今天的MINI上,这个中央仪表被其它的显示屏和控制装置所围绕,而在当时它是车上唯一的仪表。

    MINI于1959年8月26日面世,当时是英国市场上性价比排名第二位的轿车。

    MINI革命性的设计理念从一开始就令人倍感信服 - 整个轿车都代表着一种全新的、跳脱常规的轿车哲学。 因此,MINI在那个时代是人们最理想的选择,尽管当时它还尚未被所有人所接受。 实际上就当时而言,通过选购一部MINI来展示自己冲破传统的个性风格是需要一定程度的勇气的。 而愿意第一个尝试这种挑战的人也恰恰是那些总在寻找新挑战的先锋前卫人士:上流社会的一些成员,尤其是当时最优秀的摄影师之一Anthony Armstrong-Jones(在与玛格丽特公主成婚后被授予Earl of Snowdon爵位)。 他认为MINI是一款非常时髦的汽车,经常驾驶着自己的MINI穿过伦敦,甚至将一辆MINI赠送给了他妻子的姐姐 - 英国女王伊丽莎白。 毫无疑问,此举使MINI在几乎一夜之间成为了人们谈论的热点,因为每个人都能买得起和享用一部连女王都在乘坐的相同的轿车。所以,MINI在面世的第一年内(1960年)就达到了将近117,000辆的销量也就丝毫不足为怪了。

    在汽车运动的早期年代里,赛车的发动机一直采用前置安装方式。 第一辆发动机后置式一级方程式赛车直到1957年才问世,当时媒体调侃道:“这是一辆发动机装错了地方的赛车”。然而,当Stirling Moss在1958年1月19日驾驶着一辆性能相对较弱的发动机后置式赛车将所有声名显赫的著名赛车手都远远甩在身后时,所有原先对发动机后置式赛车持否定态度的人都很快改变了看法。

    创造了这一轰动事件的工程师,也就是发动机后置式赛车的发明者,名叫John Cooper,他的公司是世界上最优秀的专业级赛车出品公司之一。 John Cooper既是一名地地道道的赛车手,也是一位充满激情的工程师,当他被MINI这部小巧而动感的轿车体现出的先进设计理念所倾倒和折服后,自然不会错过在MINI上一显身手的良机:

    他采取的第一步行动是谨慎地增大发动机的输出功率和排量,并在1961年推出了第一部MINI Cooper。这款敏捷的运动型轿车令所有喜爱MINI的人欣喜异常,并开始热切盼望动力更强、速度更快的MINI诞生。 1963年推出的MINI Cooper S满足了人们的渴望,它的最高车速达到了160公里/小时,这在当时是一个非常了不起的成绩。

    在拥有了如此出色的动力和性能之后,MINI Cooper S已经具备以MINI特有的方式战胜“大块头”对手的所有资本。 正如John Cooper在将他的小型发动机后置式赛车开上一级方程式赛道几年之前(在1959年和1960年也赢得了一级方程式世界锦标赛冠军)就已经为竞争对手树立了竞争基准一样,MINI Cooper S也即将在拉力赛领域树立同样出色的标准。 实际上,MINI Cooper S从设计之初就应用了现在每一部世界拉力赛赛车都仍在奉行的设计理念:动力强、重量轻、操控敏捷。为了真正享受到迎接挑战的乐趣,那些MINI改装好手们立即将目光投向了当时最具挑战性的拉力赛:蒙特卡罗。

    结果,选择了正确创意并勇于打破常规的人再一次得到了令人艳羡的回报 - Paddy Hopkirk夺得了蒙特卡罗拉力赛的冠军,同时还有两部MINI赛车分别取得了第4和第7的佳绩。

    而这仅仅还是MINI称霸拉力赛场长达四年的开始。MINI赛车于1965年(Timo M?kinen)和1967年(Rauno Aaltonen)赢得了蒙特卡罗拉力赛冠军。 MINI车队只有在1966年的拉力赛中以前三甲的成绩完成比赛后,才因竞赛技术委员会认定MINI赛车的附加大灯不符合规定而被取消了比赛资格。

    这样,一个神话般的预言在仅仅五年内便成为了现实:MINI在社交场合代表着品味和时尚;在赛车场上代表着动力和速度;而在日常生活中则代表着实用和多用途。 实际上,MINI出色的性能和操控性在普通道路上也设立了新基准,最能够说明MINI独特魅力和品味的经典故事之一便是:“当Enzo Ferrari(法拉利汽车公司创始人)真正想要享受一些驾驶乐趣的时候,他会开上他的MINI Cooper穿过意大利的山间道路。”

    Peter Sellers直至今日仍是世界著名的伟大表演艺术家,尤以在“粉红豹”系列电影中扮演的机智多谋的警探Clouseaus角色而备受称道,而他也是“MINI所有者俱乐部”中声望最高的名人之一。

    此外,Peter Sellers还为自己的MINI设计了风格独特的内饰,并通过独一无二的“柳条编制品”外观设计向外界展示出了自己与众不同的审美品味。 随着这种夸张狂放的风格成为上流社会人们津津乐道的话题,消息不胫而走,摩纳哥王室成员Count Rainier也定购了一辆相同“柳条编制品”外观的MINI。此外,Peter Sellers还敏锐地预见到MINI将成为女士服饰时尚的潮流缔造者,主张MINI在“为千百万人充当交通工具的同时还拉开了MINI裙的美好时代......”。

    随着MINI在蒙特卡罗拉力赛创造了辉煌的成功,许多崭露头角的年轻赛车手们都自然而然渴望拥有一部自己的MINI赛车。 当三届一级方程式世界锦标赛冠军得主Niki Lauda回顾赛事时,他这样说道:“那样一部赛车能够赢得蒙特卡罗的胜利简直令人惊讶得目瞪口呆。 但是后来当我拥有一部自己的MINI赛车后,我也完全被折服了。 它驾驶起来是那么地易如反掌,那么地敏捷而迅速,它毫无疑问是最棒的。”此后不久,Lauda就驾驶着MINI赛车夺取了自己第一个爬坡比赛冠军,并令他余下的赛车生涯变成了一段传奇佳话。

    在赛车运动领域和上流社会范围内取得的辉煌成功推动下,MINI的销售数字一路飚升到了前所未有的高度。 第一百万辆MINI于1965年售出,而诸如Estate(带车窗的厢式车版本)、Van(主要用于运输用途的厢式车版本)、Pick-up(皮卡版本)等变型车型则相继创造了一个又一个成功。 而在全球范围最令人称道的MINI变型车型当然非MINI Moke莫属,这款专门为户外运动爱好者创造的MINI车型只在底盘上面保留了发动机周围的前围板、座椅、方向盘,将所有与车身板件有关的东西全部删除。

    MINI的另一项独一无二,同时在当时来讲也是非常有别于常规的特色就是可以为客户在这样一部小巧的轿车上选装自动变速箱。 正如直接安装在发动机上的手动变速箱一样,自动变速箱也具有非常独特的技术特性。MINI的变速箱拥有四个档位,而当时市场上绝大多数更大尺寸的轿车也只装备了不超过三个档位的变速箱。

    1971年是MINI有史以来销量最高的一年,全年总销量接近320,000辆。截至2000年,MINI在全球范围内的累积销量达到了5,300,000辆。

    2000年之后的MINI:已有的优势进一步提高到更高水准。

    由于MINI以往的辉煌成就早已充分地证明了其设计理念的成熟完美,因此当MINI于2000年恢复生产时,几乎完全没有必要再对其基本装备进行改进。 因此,首先需要面对的挑战就是使MINI满足当前眼光独到的国际性客户的要求。 而仅仅销售数字就足以证明这一目标实现得多么完美:2004年8月28日,第500,000辆新款MINI下线,而在2004年一年内全球范围内售出的MINI就超过了184,000辆。

    MINI原来是属于英国罗孚汽车公司,后转手到BMW集团(宝马)旗下。主要产品有MINI Cooper和MINI CooperCabrio。MINI车配置完善,车厢内饰和造工精致,在继承旧款迷你车基本型式外又赋予许多新的内容。发动机为1.6升汽油车,电控油门,分别配有手动或无级自动变速器,可选装双天窗、窗帘气袋、行驶循迹控制系统等。

本文主要内容由MINI提供
2005年5月28日

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