香港第一车

虽然香港在鸦片战争后被英国占据了一百年,但拥有香港第一辆汽车者不是统治者英国人,而是一名中国人。在20世纪初,一名叫朱广兰的人,天生聋哑,跟人交流较少却十分关心世上大事,不知道他从什么渠道获悉,美国前几年已经有一种不用马拉的可以自行行驶的车子,对此产生浓厚兴趣,逐萌生奇想何不弄来一辆玩玩。此君是大富商的大儿子,家里有的是钱,但他不知道通过什么方法才能买回来,因为当时香港还没有汽车,没有资料,没有汽油,更没有轮胎。于是就托人找了一位在香港从事自行车生意的印度商人摩利萨,他熟悉从外埠进货的渠道。摩利萨答应朱某的请求,为他从美国买一辆汽车运到香港。朱某一不做二不休,连车带耗用品,例如汽油、轮胎都买回来,而且还专门在美国聘用了一个司机负责开车。1902年当运载汽车的大船到达香港时,整个香港轰动了,人们竞相前往码头观看从未见过的怪物。至此,香港有了第一辆汽车。(2000.10.6)

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创造了车坛历史的Mini

当石油危机再度笼罩着全世界的时候,人们又关注着经济的小型汽车。在众多的小型轿车中,Mini,一个悦耳而又响亮的名字令人难以忘怀。它创造了微型车的地位,在世界车坛赢得了崇高的荣誉,被人们称为汽车技术发展史上六大里程碑之一。

1956年苏伊士运河爆发战争,石油危机笼罩英国,英国汽车公司(BMC)聘请了著名汽车设计师伊西戈尼斯(Issigonis)。当时英国流行大型轿车,但是他很清楚更需要一种经济型轿车,要求公司完全按照他的思路设计,否则就不干,他的要求很快得到批准。1959年秋天Mini终于面世了。人们看到只有3.9米长的车身里,容纳了4张合适的座椅,横置发动机前轮驱动,省略了传动轴,变速器装在发动机下面,伊西戈尼斯把机械都集中到人不需要用的地方,两个前轮之间以及后座地板下面。它的奥妙在于巧妙的重心分布及适当的轴距和轮距。从1962年起,Mini不断参加各种汽车比赛,曾多次获得了冠军,例如1962年荷兰拉力赛冠军,在蒙特卡洛汽车赛中三次夺魁,1979年英国Saloun冠军赛冠军,在无数次环形路车赛中获胜,赛车手认为该车具有令人难以置信的良好操纵性和路面附着能力。

迷你轿车

1988年,当代杰出的汽车设计师伊西戈尼斯莫逝世了。但他的Mini创造了一个奇迹。这种车车轮才25.4厘米,技术落后的铁质发动机的功率又比别的汽车小得多,它怎么可能在比赛中把保时捷、富豪、福特等汽车甩在后面呢?Mini的秘密来自于技术优势:巧妙的重心分布及适当的轴距和轮距。由于它的外型呆头呆脑,许多人曾试图使这种小车换成一种“现代化的式样”,改进它原来的设计,结果都没有成功。这是因为伊西戈尼斯将Mini车的设计从一开始就考虑得十分周密,自成一体。

不过,正因为它的呆头呆脑的可爱模样和卓越的性能,获得了许多人的青睐和爱戴,成为不分等级的私人用车。首先迷上Mini车的人士,是伦敦及欧洲一些潮流派的中产阶层,许多名流把它当作玩具在市区里开来开去,同时,这种价格比较低廉,经济实惠的小车也成为不少普通百姓的私家车。

Mini的名字甚至成为人们生活中的一个词汇,成为微型和袖珍的代名词。中文译音“迷你”用在许多商品上,迷你裙、迷你音响等等,但许多人不知道“迷你”是来自于一辆车的名称。这也是世界上唯一被用于生活名词的汽车名称。

Mini曾属于罗孚汽车公司,2000年罗孚对Mini的经营权将交给宝马汽车公司。经过调整目前Mini只保留1.3升和Cooper两款型号,并装备了驾驶负安全气囊装置。在40年的生涯中,已经累积生产了540多万辆,成为英国最佳单一品牌轿车的销售记录。

作者:曾懋春2000.9.26

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