汽车生产方式的演变


本世纪初,福特公司在制造T型车时创造出影响整个世界工业的生产工艺——生产流水线,大幅度降低了生产周期和成本,同时也降低了售价,从而造就了世界汽车生产巨头福特汽车公司。在那个时代,采用流水线这种大规模生产方式已经成为现代汽车生产方式的主流,这种方式一致延续到80年代。当时的汽车生产是以“大而全”的汽车生产厂商为中心,围绕少数几种车型来进行的。零部件生产依附或从属于汽车厂商。

随着科技进步和市场的变化,一个型号的产品生命周期越来越短,大批量生产方式逐渐变得不能适应竞争。因此,现代汽车除了采用新技术,更重要的是采用了新的生产方式。在80年代,产生了一种称为“汽车平台”的概念,“汽车平台”是汽车制造厂商设计的,几个车型共用的产品平台。汽车平台与车辆的基本结构相关,出自于同一平台的不同车辆具有相同的结构要素,例如车门立柱、翼子板、车顶轮廓等。同一平台的车型的轴距一般情况下是相同的。

全球化经济促进汽车平台的发展。各大汽车公司都想建立为数不多的几个全球性的平台,1999年在年产量达百万辆的平台上所生产的汽车,将占全球产量总数的14%以上。到2004年,所有汽车平台的三分之一将是全球性的。这些平台使用的相同零部件由为数不多的协作厂家提供。在这种生产模式下,零部件的制造分离出来,零部件厂商和汽车厂商由从属关系转向独立。两者之间的关系是既互相独立又互相依存,平起平坐,谁也离不开谁。汽车厂商将更多的零部件分离出来,由零部件厂商分担,自己集中力量搞平台建设,降低生产成本。美国通用汽车公司将德尔福分离出去,就是一个典型的例子。

随着人类社会进入信息时代,社会生活的时空概念将发生巨大变化。消费品的设计、制造和销售要求进一步满足高质量、短时间、个性化、智能化等要求,甚至按照用户的具体要求进行生产。在这样的形式下,汽车的“模块化”生产将大行其道。

在“模块化”生产方式下,汽车技术创新的重心在零部件方面,零部件要超前发展,并参与汽车厂商的产品设计。例如德尔福系统公司相继推出了座舱、接口盘制动、车门、前端、集成空气/燃油等模块。而汽车厂商方面则以全球范围作为空间,进行汽车模块的选择和匹配设计,优化汽车设计方案,将汽车装配生产线上的部分装配劳动转移到装配生产线以外的地方去进行。采用“模块化”生产方式有利于提高汽车零部件的品种、质量和自动化水平,提高汽车的装配质量,缩短汽车的生产周期。

曾林(2000.11.8)

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