汽车设计中“半边天”的真知灼见


人们往往认为汽车制造业是男子汉的天下,从设计、制造到销售,似乎都是男人主宰一切。但是事情往往不会这么绝对化,在许多方面,妇女的意见往往是很重要的。因为现代社会中,妇女起到“半边天”的作用,不少人具有家庭财务决策权,她们往往对买什么车,不买什么车起到主导作用,同时许多妇女也会自己驾车上班、买东西和接送小孩上学。

美国福特的稳达(Windstar)在设计开发过程中,300名工程师中有三分之一是女性,而这100多名的女工程师中又有许多人已经是母亲。而稳达的一个目标顾客群是家庭,特别是女性和母亲。因此,在开发过程中女性工程师提出了许多男性工程师想都没有想过的问题。例如:电动感应反弹车门—预防小朋友顽皮掩手;取消烟灰缸—保护妇女儿童身体健康;增设密闭废物箱—妥善收藏婴儿的尿片;特制儿童安全座椅—关怀儿童乘车安全等等。

无独有偶, Volvo轿车公司在产品市场调研中,也十分重视妇女的意见。在美国,象SUV一类的越野车是热销的品种,许多汽车厂商开发SUV是专门针对美国市场的。不少美国家庭拥有SUV,尤其在地域辽阔的加州等地。因此Volvo轿车公司专门邀请一批加州的女性代表开会,听取她们对设计Volvo XC车的意见。为了保证沟通,Volvo轿车公司专门在加州邀请24位女性代表组成一个提供长期咨询的特别群体,在开发Volvo XC新款越野车的整个过程中,Volvo轿车公司一直极其认真地听取这个群体所提出的意见。

开发人员通过这种渠道,收集了许多女性对Volvo XC越野车的各种意见。Volvo XC项目总监惠克曼(Hans Wikman)说:“由于美国妇女在Volvo XC型车的目标群体中占有重要地位,我感到必须直接地源源本本地倾听她们对越野车的看法。”

为此,早在1999年1月就组成了的一个女性代表群体,所选择的成员都是对越野车有过不同程度的接触,并对这种车型持不同的态度的妇女。她们中有的已经拥有越野车,有的打算购买越野车,有的则表示不喜欢越野车。正所谓“左中右”都有,因而具有广泛的代表性。这个群体应邀每六个月聚会一次,畅谈她们的观点,并由Volvo XC型车项目组的代表出席这些讨论会。

在讨论会中,有时Volvo 代表不在会议室而就坐在隔壁的房间内倾听她们的谈话,让她们能够畅所欲言地发表自己的看法。有时Volvo 代表也参与其中的讨论,并向她们提出一些具体问题,以便了解更多情况。

这个女性群体所表达的看法很广泛,既涉及车辆的操纵特性和行驶性能等总体特征,也谈及后挡板的设计以及对内部装饰材料的偏好等细节问题。项目总监惠克曼认为:“这些交谈给了我非常宝贵的真知灼见。”

大多数女性代表都提到她们对目前市场上销售的一些越野车有一种缺乏安全的感觉,理由是刹车性能不佳,拐弯特性很差,行驶不稳定等。惠克曼指出“这些意见帮助我们意识到,Volvo XC型车必须具备像普通轿车一样的行驶特性。我们确信我们真的成功地做到了这一点。其中一个原因是Volvo XC型车是采用轿车底盘设计而成的”。

许多女性代表对她们所驾驶的越野车的也表示不满,例如尾气排放量过高和油耗过大等问题。惠克曼说:“这让我们进一步认识到Volvo XC型车必须将其尾气排放量和油耗降低到与普通轿车相同的水平。这样人们在驾驶它时就不会有良心上的不安。”

将女性的意见反映在设计之中,让汽车体现出女性所偏爱的各项显著特征,这点在福特的稳达和Volvo XC型车都不约而同地体现了出来。

汽车是面向社会消费的商品,对不同的目标群体应当有不同的特色。设计面向家庭的轿车,不但要考虑到男性,也要考虑到女性和儿童。男人观察事物往往是面,女人观察事物往往是点,女人比男人细致,周到,她们提出的细节是往往男人无法想象出来的,而这个细节设计,很可能就是车辆的一个卖点。

车汇通
2002年4月4日

本文参考资料:1)《福讯》、2) Volvo北京代表处新闻稿

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