索尼小狗与丰田POD

由两家汽车生产商联合设计开发汽车产品已不是什么新鲜事,例如最近丰田与法国标致-雪铁龙集团联手开发小型轿车。但是,汽车厂家与机械制造业以外的企业紧密合作,共同设计一款汽车,却很少见。

在第35届东京车展上出尽风头的概念车POD由日本丰田和索尼两家公司合作制作,丰田负责汽车主体设计制造,索尼负责驾驶装置及感情表现ECU的设计制造,两家集自己所强,制造出一款表达"前所未有的'人与汽车共同成长'的全新概念"汽车,令世人注目。

索尼是一家世界著名的企业,主要生产音响视听方面的产品,与任何重工业无缘。如果说与汽车业有关系的话,也只不过是音响视听产品被用到了汽车上。这次以举足轻重的身份参与丰田公司的新款概念车设计开发,在汽车界不能不说是一个新事物。

丰田为什么看中索尼,或者说索尼为什么要青睐汽车?个中的背景要从索尼的电子宠物说起。

1997年8月,在日本名古屋举行首届机器人世界杯足球赛期间,索尼展出了"机器人小猫"。这只"猫"能行走、坐下、伸懒腰、扭动身躯作撒娇状,能招手、小跑、玩球,会避开障碍物。它有眼睛、耳朵,能识别声音和简单的会话,还能与人握手。据称索尼为研究这电子宠物花了3年时间。当问及目的时时候,索尼称只为显示企业的实力,'目前无计划扩大生产,更没有打算作为商品出售,仅希望更多的人从这些机器宠物中得到启发'。但事隔仅一年,索尼便推出了机器狗"爱宝(AIBO) "并称仅出售一千台,结果一天内全部售磬。此后,"爱宝"风靡全世界。

今天的"爱宝"共有20个关节、连背部和下巴都安装了触觉传感器,分布在脸部的6个彩色发光二极管和尾部的2个发光二极管可以表达丰富的情感。"爱宝"能发出不同的声音和颜色来表示喜、怒 、哀 、惊、惧、怨等情感,每一种情感又有不同的程度,例如特别高兴、很高兴、有点高兴……;情感的表现很逼真,受惊时浑身一激灵。更精彩的是它那由智能软件驱动、具有学习能力的"大脑",使它能够成为一个完全自主的"机器人", 可以独立确定自己的行为。"爱宝"按照自己的本能来活动,它渴望被爱,主动与主人交流,求你跟它玩;它充满好奇心,有事没事到处转;它感到饿了会自己去充电;它需要表扬、被人抚摩,能通过主人的耐心辅导和表扬进行学习,通过与周围环境的交互、与人的交流和对主人行为特征的学习,不断地改变自己的行为,从头脑一片空白的"婴儿"成长为具有显著个性和丰富生活经验的成年机器狗。

再看丰田POD,它有记忆能力,能记住驾驶者在家里或办公室里的各种嗜好,可以对驾驶状态进行录取储存,从而使汽车的行驶状态与驾车者习惯相通;通过各种传感器,可以将驾车者的坐姿、方向盘的操作、踏板方式、车速、心率、出汗等数据记录下来,评定驾驶者的驾驶水平等级,促进驾驶员自身在良好的精神状态下驾驶车辆。

它能对外交流,利用通讯DSRC(专用狭义通讯)的机能来收集周围的路况信息,可以提高驾车者观察周围事物的能力;利用2.5GHZ频带的特定小功率无线电话,可以与其他车辆驾车者交流信息。电话有"请让路"、"谢谢"、"一般警告"等三种,同时也可接收其它车辆的信息。

它有表情,能通过眼(头灯)、眉(车底架)、手脚(轮胎)、尾巴(天线柱)等来表达喜怒哀乐等十多种感情。例如,主人靠近时,它会表现"欢迎"的表情;对有危险行为的车辆会表示惊讶;爆轮胎或者没有燃油时会显示"伤心"等等。

仔细对比一下,POD有的AIBO也有,AIBO有的POD却未必有。可以说,小狗是大哥哥而大车是小弟弟。丰田是冲着大哥哥来的。而索尼则通过这只小狗显示了自己的技术,对外频频发出暗示,最终把丰田POD "启发"出来了。

发展"人性化"的机器,设计"个性化"的产品,是现代文明社会发展的必然结果。丰田与索尼合作这件事的本身也将对其他行业显示其启发性的作用。

淘沙 2001年11月7日

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