汽车业正随零部件的革新而变化——德尔福董事长谈未来汽车的发展


笔者曾在1999年9月5日发表的“汽车-对20世纪人类生活影响最大的产业”一文(见《车友园地》栏目)写道:“技术实力雄厚的零部件生产商德尔福系统公司相继推出了座舱、接口盘制动、车门、前端、集成空气/燃油等模块,在现代汽车装配线上注入了新的概念。所有这一切都说明了全球经济的新形势下,汽车产业的改革浪潮汹涌澎湃,它给整个制造业带来了十分巨大的影响。”,报道了美国德尔福系统公司的最新产品模式。

今年10月18日,前来上海参加APEC年会的德尔福汽车系统董事长、首席执行官巴腾伯格在上海同济大学的演讲,认为随着全球化进程的发展和消费需求的变化,汽车零部件行业正在经历其历史上最大的一次转型,零部件生产商将从纯粹的产品供应转变为汽车工业的革新中心,零部件已经成为不同轿车和卡车的个性指标,其提供的技术赋予汽车的是竞争能力。巴腾伯格在汽车行业工作巳有40年,现在又是美国最大的汽车零部件企业负责人,他对今后汽车零部件与汽车的发展看法具有相当的前瞻性和权威性。笔者从他的演讲中摘录有关内容,供大家参阅。

智能型汽车

我们的汽车会有强大方便的通讯能力、前所未有的燃油经济性,以及无与伦比的安全措施。下面让我在每一个领域——安全措施、燃油经济性和通讯能力——对不久的将来就会面世的智能型汽车作一些简要的描述。
让我从一种智能型座位占用感应系统——POD系统开始。德尔福将从2003年开始向美洲豹XK系列、四种福特—水星车型提供这一系统,在2001年到2004年之间还将向几款通用汽车的车型提供。它是第一个进入市场的重量感应器,可以充分说明电子技术正在帮助我们提高车辆的安全性。

POD系统通过感应乘客的重量并调整安全气囊的配置来提升气囊保护的有效性。如果座位是空的,气囊根本不会打开。所有这些都是电子控制完成的——乘客无须做任何事情,这个系统能自己判断。

这类的智能技术是安全措施革命中的最新一项成果,其市场需求巨大。有关研究资料表明,到2006年,智能型座位安全气囊将带来超过36亿美元的新增收入。这项汽车安全技术的开发起因源于法律的规定,而在消费者了解到其功效之后,必将受到消费者的欢迎。

无线网络汽车

还有被称作”无线汽车”的领域。这不是将来才会发主的事,今天我们已经在动手设计了。几年之后,车内的通讯系统将象空调一样普及。我们的一个合资企业推出了一种名叫MobileAria的移动信息通讯系统,它能够向驾驶员和乘客提供电子邮件、股票价格、新闻报道、天气预报和其它信息。这个系统完全声控,因此驾驶员能专注于观察路面和控制方向。我们还处于这一技术的发展初期,但是它将提升驾驶乐趣,并改变市场中每一个消费者的需求。

在燃油经济性方面这样的趋势也很明显。我可以举出很多例子,其中就包括我们在欧洲巳经使用的产品:电动助力转向系统。它是一个全电子控制系统,能够减少转问泵、软管、制动液和其它传统配件的使用。在许多车辆中,这一系统能够使燃油经济性提高4%。

我相信电子技术将对汽车工业产生极其深远的影响。我们将在工作的每一个部分都会感受到这种影响,在这里我想简单谈几点。

创新技术要有生命力

首先,创新接连而来。预测了硅谷和计算机技术的莫尔定律在汽车技术中将有其独特的体现。大家应当记得在1965年哥登.莫尔预测每个集成电路包含的晶体管将以每18个月翻一番的速度增长,直至1975年。实际上,莫尔定律的准确性已经远远超过了那十年,即使到会天它仍然是正确的。我们的任务是确保计算机技术的应用能够被汽车制造商所接受。和计算机产业不同,我们不会将1.0版清仓,然后等六个月后再推出2.0版本。汽车市场显然是不同的。这就是为什么我会认为汽车零部件供应商要和汽车制造商以及其它伙伴一起共同努力,确保所使用的技术从一开始就是充满生命力的。

缩短开发周期

第二,单个产品的开发时间将会缩短。在我们这个行业,传统产品的生命周期是24到36个月。但是让我们看看我刚才提到的MobileAria系统。我们在2000年的第四季度确立了合作关系,而今年第四季度,第一个产品就可以问世了,这才12个月。我们必须能够以这样的效率工作,才能满足消费者的要求。

在产品开发这一方面,我们确实已经开始以互联网时代的思维方式考虑问题。当消费者越来越精通他们家里和办公室中的高技术产品时,他们会希望在车里也有一套相应的尖端设备。因此,我们将开发出运用高新技术的更多新产品,这些产品的数量将比我们历史上有过的产品总量还要多。

进入电子领域

第三个影响是汽车零部件行业的范围将会发生变化。更多的公司将通过内部开发和收购进入电子技术的新领域。比如,今年三月,德尔福收购了伊顿公司的汽车开关/电子分部,这一举措为我们带来了原来缺乏的连接器技术,使我们成为世界上第三大汽车开关产品的供应商,并增加了我们在新市场中的业务机会。汽车开关的全球市场价值高达38亿美元,并且这个市场还会迅速扩大。

构造集成电控系统

第四,在单纯生产零部件之外,电子技术正赋予零部件供应商更多的职责。在许多情况下,我们是在构筑各种公共平台,以此为基础将来可以进一步进行创新。一个很好的例子是我们对整合车辆集成电气电子系统的开发,这个系统的作用是处理各种电子产品新增功能的需求。有趣的是,这一系统取代了原先各自独立的许多子系统,我们实际开发的是类似于一个运用于各种车辆和各种部件的核心操作系统。

不仅如此,利用网络和光纤通讯还减少了设备数量:精简了装配工作,简化了操作系统。最重要的是,因为增加配件或组件将对车辆外型或内部结构基本上不再产生太大的影晌,它能使汽车生产商迅速反应。

制定统一标准

第五,电子系统产生的一个影响是需要制订全球产品标准。汽车多媒体界面联合会的成立就是为了制订车用网络信息、通讯、远程信息处理和娱乐系统的产品标准。就象大家一样,德尔福也为此作出了贡献。如果我们要向各整车生产商提供所需的配件功能,就必须要有电子产品的产品标准和开放式的公共网络结构。一且有了这些,我们甚至可以在车辆投入使用之后再增加有关功能和配件。

关于电子技术在汽车零部件行业所扮演的越来越重要的角色,我要说的最后一点影响是,产品质量。这并不是一个新问题,但在运用技术时,产品质量是一个至关重要的环节。我们这个行业对产品质量相当重视,在技术领域,质量更是无价的。妃果我们想在销售这些令人赞叹的新产品时获得消费者的信任,关键的一点是这些在汽车中应用的产品必须效果良好,并且万无一失。

这是我们在今后几年中要努力面对的挑战。它们也正是我们在科技时代需要面对的挑战。当然,旧的挑战——比如供应链管理,成本削减——仍然存在。但是我相信我们会发现电子技术终究利大于弊。

南华
2001年11月6日
本文资料来源于上海汽车报2001年10月21日第11版

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