设计上的不合理引发的十亿美元巨额赔偿

    汽车设计考虑的方面很多,有动力性问题,通过性问题,经济性问题,舒适性问题,更重要的还有安全性问题。安全性不但要考虑到汽车本身运行因素,还要考虑外界因素。早在1999年美国通用汽车公司曾因汽车油箱安装的设计不合理引发的一起交通事故,被美国地方法院宣判向受害者赔偿10亿多美元,成为当时轰动一时的新闻,成为因设计问题与外界因素混淆在一起的典型案例。

    据中国汽车报在1999年9月9日报道,美国洛杉矶最高法院法官威廉斯8月26日作出判决,被告通用汽车公司对这起交通事故负责,并需向受害者赔偿10.9亿美元的处罚性赔款。虽然这一金额比加利福尼亚一家法院的一审判决赔偿48亿美元减少了许多,但这个金额仍成为美国汽车历史上因产品设计不合理而造成人身伤害所赔偿的最高金额。

    法官威廉斯指出,造成交通事故的汽车是美国通用汽车公司1979年生产的雪佛莱牌轿车,此车油箱与保险杠之间的距离太近,仅有25厘米,从而导致汽车被撞后油箱爆炸起火,而安全的设计应该是将油箱安装在车轴上方或是在油箱和车尾之间有一屏蔽装置。威廉斯说,此案原判证据确凿,因而通用汽车公司应向受害者进行赔偿,因而作出以上判决。陪审团发言人还指出,通用汽车公司在1979年至1983年期间生产的汽车油箱位置都存在安全隐患,该公司完全明白自己的产品会引起安全事故,但由于改变设计需要花费很多钱而作罢。所以,这个赔偿金额大部分是惩罚性质的。

    据介绍,此次交通事故发生于1993年圣诞夜,洛杉矶市民安德森驾驶着这款汽车在回家途中,被一辆喝醉酒的司机驾驶的汽车从后面撞上,结果安德森的汽车油箱突然爆炸起火,坐在车上的6人均被严重烧伤,其中还有几人被烧得面目全非。7月9日,加利福尼业一家法院作出判决,通用汽车公司的汽车油箱位置设计不合理,需对事故负责,应向受害人赔偿48亿美元的处罚性赔款,但通用汽车公司对判决表示不服,认为自己公司生产的产品达到了美国有关部门制定的汽车安全标准。该公司律师说:“通用汽车公司并不是为了经济利益而蛮干,我们认为汽车的设计没有什么不妥,油箱的位置非常安全,其着火的唯一原因是受到了猛烈的撞击。”

    但不管怎样说,法院的判决要付诸实施,通用汽车公司为此付出了沉重代价,但同时也会激励通用汽车更加注重于安全,在设计时会考虑得更加周详和全面。对于这起案例,造车者是刻骨铭心的。

    当前国内汽车市场竞争日趋激烈之际,一些自主品牌汽车企业在摩拳擦掌,企图将产品打入欧美市场。人家的市场有人家的法律及标准,现在重温发生在九年前的这一个案例,也会有一定益处的。

老曾
2008年8月11日

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