汽车回收再利用立法与生物塑料在汽车上的应用

 

    20世纪末,预感到新世纪我国汽车业的迅速发展应该走与环境协调的可持续道路,必须借鉴国外的经验,本网编辑发表了《汽车回收的新时代》,指出汽车上所有的材料100%可以回收利用是新世纪要实现的事情。2001年又发表了《绿色浪潮与汽车》、《“人—机—环境”大系统观与汽车设计》等文章,对如何实施汽车报废回收做出设想:从汽车设计源头开始治理,立法规定汽车报废回收处理费用由汽车制造厂家来承担。

    2002年初,日本出台《汽车循环法案》提交国会审议,规定汽车制造厂商有义务回收废旧汽车,然后进行资源再利用,车主有义务为环保作贡献,交150美元左右的回收处理费用。同期德国政府也批准了一项《旧汽车法》修正案,规定汽车制造商与进口商有义务回收报废车辆,进行相关回收处理及部分零部件的再利用。车主可以免费将车辆送还给该车辆的生产厂商或者进口商。

    最近,美国某生态学机构对丰田、本田、戴-克、福特、日产、通用六大汽车制造商的汽车产品进行评测,对所采用的塑料材质在环保、耐用、可循环应用等方面进行考察,丰田得分最高。这与日本的《汽车循环法案》不无关系,也与丰田研制的生物塑料零部件直接相关。

    现代汽车的材料约有10%以上是用塑料的。例如保险杠、内装饰、仪表板等许多零部件,时间长久塑料就会老化,使用性能就会下降。传统的塑料制品只能采用降级的方式进行循环再利用,就是把废旧塑料零件回收加工成强度与安全性能低一等的塑料零件。例如,保险杠和仪表板总成多用聚丙烯做材料,十年后汽车报废了可用来回收还原做风管材料,又过十年后再回收还原做地板材料,也可能会用到其它的民用工业品上,直到完全丧失使用价值。这些废置的塑料最终还是污染环境,只不过是将污染环境的时间推后而已。

    与传统塑料相比,生物降解塑料在一定期间内,在自然环境里能够被微生物(细菌、真菌、藻类等)分解为二氧化碳和水。它用植物、动物、微生物等作为原料,例如从植物或动物中可提取的纤维素、淀粉、甲壳质等高分子物质。生产和使用生物降解塑料除了可以解决“白色污染”的环保问题外,还开辟了可再生、可持续发展的原料来源。因此,生物降解塑料成为当今世界瞩目的研发热点之一。

    日本是个资源紧张的国家,把推进建设可持续发展的社会放在很重要的位置,以生物为原料的生物降解塑料的研发受到政府的内阁、农林水产省等部门的支持。他们把生物降解塑料称为“绿色塑料”。从1999年起在日本设立全国公用试验场供生物降解试验之用。从2001年9月到2002年11月按照国际标准化机构(ISO)的相关规定制定出生物降解塑料分解度试验法的标准。 在政府的鼓励下,日本一些企业正在研发各种新型绿色塑料,制成食品容器及包装材料等产品。日电公司(NEC)还开发出一种以聚乳酸为主要成分的植物衍生生物塑料,这种生物塑料具有很好的阻燃性,能广泛用于各种电子产品和汽车上。丰田的Paum配备了生物塑料制成的备用轮胎罩和地板垫,丰田Prius配备了生物塑料地板垫。丰田的目标是,到2015年汽车20%的零部件用环保塑料或类似材料制造。

    目前生物塑料在抗冲击力方面的性能还比较差,加工性能也不理想,成本较高。丰田在制造备用轮胎罩中采用了混合植物纤维的生物塑料来提高耐热性和抗冲击性。随着越来越多的国家和企业投入到这个行业,生物塑料的性能将越来越好,成本会越来越低,市场占有率将越来越大,最终超过传统塑料。正如《绿色浪潮与汽车》一文所指出:21世纪的竞争将是一场“绿色竞争”。

车汇通
2005年8月25日

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